Florimar

Origanum majorana

Majoraan

De wetenschappelijke naam van majoraan is Origanum majorana, maar hij wordt ook wel Majorana hortensis (echte marjolein) genoemd. Majoraan wordt vaak verward met oregano (Origanum vulgare, van dezelfde familie) omdat ze erg op elkaar lijken, maar majoraan heeft een licht bittere smaak en een sterker aroma in vergelijking met oregano.

Oogsten en bewaren

In tegenstelling tot oregano verliest majoraan veel van zijn aroma door het drogen; je kunt hem dus beter vers of uit de diepvries gebruiken.  
Je kunt zowel de bloemen als de blaadjes van majoraan gebruiken. De jonge blaadjes kunnen het hele jaar door geplukt worden, maar de toppen moeten vlak voordat ze gaan bloeien afgesneden worden, meestal tussen juli en september.
De majoraantakjes met bloemen en de blaadjes moeten zo snel mogelijk na het oogsten gedroogd worden. Je hangt ze op de kop in een droge, donkere,  geventileerde ruimte, zodat ze hun eigenschappen niet verliezen. Als ze eenmaal gedroogd zijn, moeten blaadjes en bloemen worden fijngesneden en in glazen potjes worden bewaard.

Therapeutische en gunstige eigenschappen

Majoraan is niet alleen nuttig in de keuken, maar heeft ook therapeutische eigenschappen die, in sommige  opzichten, gunstig kunnen zijn voor onze gezondheid; omdat majoraan vitamine C bevat, werkt het goed tegen kramp, verkoudheid en hoesten; majoraan werkt ook goed tegen spanning, migraine en slapeloosheid, omdat hij ontspannende en kalmerende eigenschappen heeft.

Weetjes

Majoraan werd waarschijnlijk in Europa geïntroduceerd via de kruistochten. De Italianen noemden deze plant “mazurana” (waarvan het Italiaanse majoraan zou afstammen).
Voor de Grieken was majoraan een geschenk van Aphrodite en dus verbonden ze het met het idee van geluk en daarom is het ook het symbool van geluk, sereniteit  en fortuin geworden; ooit vlocht men van majoraan de kronen die bruidsparen als gelukswens op hun hoofd gezet kregen tijdens de huwelijksceremonies.
Vanaf de Middeleeuwen werd het kruid verbouwd in de Europese moestuinen; Shakespeare bejubelde majoraan in zijn komedie “All’s Well That Ends Well” (“Eind goed, al goed”).  
Het schijnt dat houten meubels en vloeren mooi gaan glanzen als je er met  majoraanblaadjes overheen wrijft. Bloemen in geurzakjes laten het wasgoed lekker ruiken.
Florimar

Gebruik in
de keuken

In de keuken kun je verse of gedroogde majoraan gebruiken; omdat majoraan gevoelig is voor hitte moet het niet meegekookt worden of pas op het laatste moment toegevoegd worden, zodat zijn eigenschappen intact blijven. Het kruid is ideaal voor pizza’s, gemengde salades, azijnen en aromatische oliën, zomerse gerechten, soepen, eieren en vlees of gerechten die een uitgesproken maar verfijnd aroma vereisen. Dit ingrediënt is typisch voor de Ligurische keuken.
Van verse of gedroogde blaadjes kun je een heerlijke thee zetten. De geur van deze thee doet denken aan een combinatie van tijm, rozemarijn en salie.

Calorieën

100 gram gedroogde majoraan bevat ongeveer 270 calorieën.
Florimar

Recepten