Florimar

Melissa officinalis

Citroenmelisse

Melisse wordt normaalgesproken citroenmelisse genoemd omdat de geur lijkt op die van een citroen. Het is een kruidachtige meerjarige plant die oorspronkelijk uit Zuid-Europa of West-Azië komt.

Oogsten en bewaren

De blaadjes worden voor de bloei geplukt; je kunt ze vers of gedroogd gebruiken. Drogen moet gebeuren op een schaduwrijke en geventileerde plaats. Je bewaart ze op een donkere droge plaats.

Therapeutische en gunstige eigenschappen

Het aftreksel (een beetje kruiden in een kop kokend water) kun je gebruiken als gezichtstonicum en om vet haar uit te spoelen; het afkooksel (een handvol kruiden in koud water dat je vervolgens gedurende ongeveer twintig minuten laat koken) voeg je toe aan het badwater omdat het goed is voor het organisme.
Bij insectenbeten kun je enkele versgeplukte blaadjes op de pijnlijke plek leggen en je voelt meteen verlichting.

Weetjes

De naam melisse is afgeleid van het Indo-Europese ''Mel'', waar ook de term ''miele'' (honing) van is afgeleid. Melisse heeft een lange geschiedenis. Hij werd al verbouwd door oude beschavingen zoals de Arabieren, de Romeinen en de Fransen, die zijn vele therapeutische eigenschappen al kenden. In Griekenland betekent de naam melisse ‘plant van de bijen’ om aan te geven dat deze insecten een voorkeur hebben voor de plant en de bijnaam ''Melissa' werd gebruikt voor vrouwen die werden gezien als uitzonderlijk wijs en deugdzaam.
In de Middeleeuwen had melisse gedurende een periode grote faam als medicinaal kruid. Karel de Grote gaf opdracht om melisse te kweken in de medicinale tuinen van zijn koninkrijk, zodat er altijd genoeg van zou zijn. Het aftreksel van de citroenmelisse van de Franse Karmelieten stond erom bekend dat het werkte tegen een groot aantal lichamelijke aandoeningen en zenuwziektes.
Melisse werd altijd al als vriend van de mensheid gezien. Men zegt dat hij het hart vrolijk maakt en troost, dat hij goed is voor de spijsvertering, dat hij de hersenen opent, dat hij helpt tegen hartkloppingen en dat hij inbeeldingen en fantasieën tegengaat.
Florimar

Gebruik in
de keuken

De blaadjes met de typische citroengeur worden gebruikt om omeletten, salades, vissauzen, jonge zachte kazen, marmelades, en vruchtensalades op smaak te brengen. Melisse wordt ook vaak gebruikt bij de bereiding van likeuren.
Met melisse kun je een heerlijk aftreksel maken als vervanging van thee. De gedroogde bloemen vind je in de kruidenwinkels; samen met andere aromatische planten kunnen ze gebruikt worden voor afkooksels of aftreksels die kunnen dienen als hartversterker of tonicum. Melisse wordt ook veel gebruikt door broeders en monniken bij de bereiding van aromatische en medicinale recepten.
Florimar

Recepten