Florimar

Lavandula

Lavande

La lavande est une plante très rude, vivace, sempervirente, de petites dimensions (elle peut atteindre la hauteur maximum d'un mètre). Pendant l'été cette plante produise beaucoup de fleurs, petites et fragrantes, regroupées en épis.
Il existe plusieurs variétés de lavande, la plupart desquelles sont résistentes au froid et sont utilisées dans le jardin, comme haies ou bien comme larges buissons. Si l'on veut on peut la cultiver aussi dans des pots grands, en tenant toujours compte qu'il s'agit d'une plante qui croit très rapidement.

Récolte et conservation

Couper les fleurs en pleine été pour les utiliser fraîches ou bien séchées. Après la récolte, qui doit être faite en recueillant l'inflorescence avec le tige entier, on fait sécher la lavande en faisant des bottes la tête en bas, ou bien on les dispose sur un plateau. Il faut mettre les bottes dans des lieux ventilés et ombragés, car le soleil décolorerait les fleurs.  Quand les fleurs sont secs il faut diviser le tige de l'épi et conserver les fleurs, qui maintiennt longtemps leur parfum, dans des sacs en toile ou dans des petits bols pour parfumer les maisons.
Par contre les fleurs sèches sont utilisées pour en les huiles essentiels.

Propriétés bénéfiques

La lavande est utile contre le mal à la tête causé par les tensions nerveuses, les coliques et l'irritabilité des enfants, l'insomnie légère.
Contre le mal à la tête, les coliques et l'insomnie : verser une tasse d'eau chaude sur une petite cuillère de fleurs de lavande, laisser en infusion pendant 10 minutes environ, après filtrer et boire l'infusion.
Utiliser le même procédé pour se déterger le visage.
Les inhalations d'infusion de lavande calment le rhume, la toux, et elles ont une action positive pour les personnes ayant des problèmes respiratoires.
Les rinçages avec l'infusion de lavande ont une action désinfectante pour la bouche et sont rafraîchissante pour l'haleine.
L'infusion de lavande est utilisée aussi pendant le dernier rinçage des cheveux, en effet l'infusion donne un parfum délicieux et aide à combattre les cheveux graisses.

Curiosités

Le nom générique de lavande, avec lequel on est habitué à appeler ces plantes, dérive du gérondif latin ʺlavareʺ (que doit être lavé) pour faire allusion au fait que cette plante était très utilisée aux temps anciens (surtout au Moyen-Âge) pour déterger le corps.
Les Grec et les Romains l'aimaient particulièrement: ils l'employaient pour les bains parfumés et la parsemaient sur les planchers pour éloigner les insectes et désodoriser les pièces
À partir de 1700 la lavande a été et elle continue à l'être l'élément basique pour la préparation des spot-pourris pour parfumer la maison 1700.
L'épi est considéré une amulette contre les démons et les malchances, et l'on dit qu'il est un talisman qui porte prospérité et fécondité. La  lavande est aussi le symbole de la vertu et de la pureté d'âme, elle est l'essence astrale du signe zodiacale du zodiaque du Bélier.  
Les fleurs de lavande, contrairement à beaucoup d'autres plantes, conservent longtemps leur arome, même si séchée.
Il est, en effet, habitude de mettre des petits sacs en toile ou de mousseline dans les tiroirs pour parfumer le linge.
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Usage en cuisine

La lavande est normalement utilisée très peu pour des buts alimentaires. Mais elle vient utilisée pour aromatiser le vin blanc et le vinaigre, pour préparer la gelée, et pour aromatiser les desserts. Les fleurs, outre à être utilisées pour parfumer le sucre dans la préparation de desserts et biscuits. Les feuilles peuvent être utilisées pour parfumer l'agneau rôti.
Un produit très particulier et parfumé est le miel de lavande, particulièrement indiqué pour soigner les infections broncho-pulmonaires.